De hel is groot genoeg voor meer dan één man 

Als men denkt aan de geallieerde bombardementen op Duitsland, denkt men automatisch aan “Dresden”, zeker niet aan Wesel, Nürnberg of Würzburg of aan de honderden andere weggevaagde Duitse steden. Terwijl de mensen nutteloos debatteren over het dodental in Dresden, wordt de aandacht afgeleid van de 45.000 tot 50.000 burgers die bij de bombardementen op Hamburg zijn vermoord, de 10.000 mensen die opzettelijk levend zijn verbrand in Kassel, het feit dat 20% van de burgerbevolking van Nordhausen in een aanval van slechts een kwartier is gedood of dat een op de drie Pforzheimers is vermoord en nog eens duizenden gewond zijn geraakt door een onnodig bombardement, op basis van niets meer dan een gerucht.

Men liet ons geloven dat een campagne die met de kracht van grote aardbevingen milieucatastrofale bommen liet vallen, bommen die daadwerkelijk weerpatronen veranderden, hele soorten vogels en insecten in gevaar brachten en de vorm van de kaart veranderden, allemaal binnen het normale bereik van de oorlogsvoering vielen en voor het “grotere goed” werden uitgevoerd en alleen werden uitgevoerd in gevallen van pure noodzaak om “de oorlog te verkorten”. We accepteerden het verkeerde uitgangspunt dat de zorgvuldig geplande verbranding van duizenden onschuldige vrouwen en kinderen gerechtvaardigd was. We accepteerden het belachelijke idee dat er slechts één slechterik in dit conflict was, één opperste gezicht van het kwaad dat alle anderen vrijpleitte van elke misstand. We werden in deze richting geleid door een meedogenloze inspanning die nog steeds wordt uitgevoerd om zowel activiteiten te verbergen die schadelijk zijn voor het stralende beeld van onze helden als om hun eigen criminele gedrag te excuseren.

Tot voor kort begreep niemand volledig dat de terreurbombardementen op Duitse burgers geen ‘friendly fire’-vergissing was, of het gevolg was van een bommenwerper die zijn doel miste. We geloofden het lange verhaal dat scholen, kerken, kathedralen en kastelen alleen werden getroffen wanneer “vijandelijke soldaten van hen vuurden” of omdat een of andere kleine stadsburgemeester “weigerde zich over te geven”. Totdat het internet ongecensureerde, ongefilterde informatie uitlekte, waren de meeste grimmige beelden en grafische verslagen van de gruwel die uit de lucht boven Duitsland regende, verborgen en vrij van onderzoek, oordeel of veroordeling. Sterfgevallencijfers van geallieerde bombardementen, die jarenlang topgeheim werden gehouden, druppelden nu naar buiten, net als foto’s, persoonlijke verslagen en oude krantenknipsels.

Vandaag is het 75 jaar geleden dat de terroristische bombardementen op Dresden plaatsvonden

Men liet ons geloven dat de geallieerde bombardementen op Duitsland een legitieme reactie waren op een gelijk aantal bombardementen die Duitsland op Groot-Brittannië uitvoerde, en de enige beelden van de bombardementen in oorlogstijd waaraan we werden (en worden) blootgesteld waren die door Duitsland, voornamelijk van de Blitz. In werkelijkheid bombardeerde Duitsland Groot-Brittannië met slechts vijf procent van het tonnage dat Groot-Brittannië op Duitsland gooide, en er vielen meer Britse bommen op de stad Berlijn alleen dan Duitse bommen op heel Groot-Brittannië tijdens de hele oorlog. Het tot doelwit maken van woonwijken in Hamburg was een berekende, goed geplande massamoord op burgers en Britse en Amerikaanse bommenwerpers doodden meer dan honderd keer zoveel burgers tijdens die ene gebeurtenis dan er Britten stierven door de Duitse aanval op het zwaar verdedigde, grote industriële centrum van Coventry, Engeland, waarbij ongeveer 400 burgerslachtoffers vielen.

De eerste RAF-bombardementen op militaire doelwitten waren gevaarlijk weinig succesvol. Slechts één op de vijf bommen kwam terecht binnen vijf mijl van het beoogde doel en bijna de helft van de Britse bommenwerpers werd neergeschoten. Daarom bestudeerde de Britse leiding al koelbloedig het idee van het bombarderen van stadscentra. In tegenstelling tot openbare ontkenningen, drong de plaatsvervangend chef van de luchtmacht, Norman Bottomley, in september 1941 aan op ‘verzadiging door brandbommen‘ om ‘het moreel van de bevolking te breken‘. Zijn baas, Charles Portal, pochte eind 1941 tegen Winston Churchill dat als Bomber Command zou worden voorzien van een troepenmacht van 4.000 vliegtuigen, er enorme schade zou kunnen worden toegebracht aan Duitsland, waaronder de vernietiging van zes miljoen huizen en ‘burgerslachtoffers geschat op 900.000’.

In 1941, schreef Portal: “We hebben 93.000 burgers gedood en verwond. Het resultaat werd bereikt met een fractie van de bomlading die we hopen te gebruiken in 1943.” Begin 1942 waren er openlijke suggesties om bombardementen te richten op Duitse arbeidershuizen, waarbij fabrieken en militaire doelen met rust werden gelaten. Dit beleid werd volledig geïmplementeerd in 1942, toen Arthur Harris, nadat hij het volledige Britse bommenwerpercommando had overgenomen, de volgende richtlijn uitvaardigde: “Er is besloten dat het primaire doel van uw operaties nu gericht moet zijn op het moreel van de vijandelijke burgerbevolking en in het bijzonder van de industriële arbeiders”. Harris stelde een lijst op van 60 Duitse steden die hij als eerste wilde vernietigen:

Dresden in puin. Foto: Deutsche Fotothek (CC BY-SA 3.0 DE).

“Het doel is de vernietiging van Duitse steden, het doden van Duitse arbeiders en de ontwrichting van het beschaafde gemeenschapsleven in heel Duitsland. Het moet worden benadrukt dat de vernietiging van huizen, openbare voorzieningen, vervoer en levens; het creëren van een vluchtelingenprobleem op een ongekende schaal; en de afbraak van het moreel, zowel thuis als op het slagveld door de angst voor uitgebreide en geïntensiveerde bombardementen, moet worden geaccepteerd als het beoogde doel van ons bombardementenbeleid, ze zijn geen bijproducten van pogingen om fabrieken te treffen”.

Na de oorlogsverklaring aan Duitsland lanceerde Groot-Brittannië onmiddellijk een offensieve bombardementscampagne: op het Kiel-kanaal, 3 september 1939; Op Wilhelmshaven, 4 september 1939; op Helgoland, 3 december 1939; Op Mönchengladbach, 19-11 mei 1940, allemaal zonder provocatie. De eerste bekende, opzettelijke culturele aanval van een historische stad was de RAF-bombardementen op Lübeck op Palmzondag, 28 maart 1942. Deze aanval door meer dan 200 zware bommenwerpers kreeg van Harris het bevel om geen militaire doelen in Duitsland te vernietigen, maar als een experiment om te testen of het bombarderen van houten gebouwen een inferno zou kunnen veroorzaken die groot genoeg is om te worden gebruikt als een gemakkelijk richtpunt voor latere golven van bommenwerpers. In zijn woorden: “Ik wilde dat mijn bemanningen ‘bloed zou proeven, óf zoals ze zeggen bij de vossenjacht, om eens te proeven van succes.” Het vernietigde 80% van de historische houten kern van de stad.

Charles Portal

Al in 1942 werd door de RAF 45.732 ton bommen op Duitsland gedropt, en zelfs in dat vroege stadium was slechts 4% ervan gericht op industriële doelen of havens! De rest was vierkant gericht op stadscentra en burgers, niet omdat hun wapens ‘onnauwkeurig’ of ‘ongeschikt’ waren, maar omdat het gepland was. Geallieerde bombardementen zouden in de latere stadia van de oorlog duizenden Duitse burgers per dag doden vanwege dit moorddadige, moreel corrupte en grotendeels onsuccesvolle beleid.

De Amerikaanse geallieerde commandanten waren aanvankelijk tegen het bombardementenbeleid van de RAF, en toen ze in 1943 begonnen te bombarderen, werd in onderling overleg afgesproken dat de U.S.A.A.F overdag aanvallen zou doen op militaire en industriële doelen, en dat de RAF ’s nachts de bombardementen op burgerbevolkingscentra zou uitvoeren. Desalniettemin sloten de VS zich aan bij de Britten en Canadezen om Hamburg te bombarderen in “Operatie Gomorrah” en in verschillende latere burgerbombardementen.

De vernietiging van Hamburg kwam in de nacht van 27 juli 1943 en volgde op een kleiner bombardement drie dagen eerder. Bij deze tweede aanval werd een mix van munitie gebruikt die een hoger percentage brandgevaarlijke stoffen bevatte, waaronder dodelijke fosfor. Het was hier, niet in Dresden, dat de term ‘Feuersturm’, oftewel vuurstorm, voor het eerst werd gebruikt, en ten minste 45.000 tot 55.000 burgers werden opzettelijk vermoord in een goed voorbereide vuurstorm die de bevolking in de greep hield, waardoor ze niet konden ontsnappen.

Het Lindemann plan om onschuldige Duitse burgers te verbranden

De gruwelijke tien dagen durende brandbommen hebben niet alleen duizenden mensen vermoord, maar ook een miljoen mensen dakloos gemaakt en de historische oude stad volledig weggevaagd. Een verbazingwekkende 30.000 van de doden in Hamburg waren vrouwen en kinderen. 1,2 miljoen vluchtelingen ontvluchtten de stad in de onmiddellijke nasleep, velen van hen met mentale en fysieke bagage (en sommigen met andere bagage: een radeloze moeder bleek haar dode kind in haar koffer te dragen). Het gechoreografeerde inferno omcirkelde de stad en verspreidde zich naar binnen, waardoor een wervelende kolom van oververhitte lucht ontstond die een woeste wind van 150 mijl per uur genereerde die in staat was om kleine kinderen op te pakken en baby’s uit de armen van hun moeder te plukken. Mensen werden gebakken op de smeltende stoep of langzaam verstikt door giftige gassen in de kelders. Tegelijkertijd ontkende het Amerikaanse leger aan het Amerikaanse publiek dat er terreurbombardementen werden gepleegd, en voorzagen ze de Britten van het napalm-achtige fosfor om Duitse burgers levend te verbranden. De chemische stof kan niet gedoofd worden als ze eenmaal in brand staat, en deze bommen hebben de inhoud ervan zo op mensen gespoten dat een afschuwelijke dood het onvermijdelijke gevolg was.

Met Hamburg veranderden de wereldmedia, te beginnen in Londen, de massamoord op Duitse burgerbevolking in een “acceptabele” en “legitieme” oorlogsmethode, en RAF-bombardementen zouden vanaf dat moment door hun bemanningen vaak bot worden aangeduid als “Hamburgiseringen”. Afgezien van de “normale” terreurbombardementen, omvatten steden die door deze duivels vervaardigde vuurstormen zijn verbrand, Dresden, Wuppertal, Hamburg, Remscheid, Kassel, Braunschweig, Kaiserslautern, Saarbrücken, Darmstadt, Stuttgart, Heilbronn, Ulm, Pforzheim, Mainz, Würzburg en Hildesheim, allen lijden onder enorme burgerslachtoffers. 10.000 stierven tijdens de vuurstorm in Kassel. Darmstadt, een onschadelijk klassiek centrum van de Duitse cultuur, produceerde minder dan twee tiende van een procent van de totale oorlogsproductie in Duitsland, maar toch stierf ten minste tien procent van de bevolking van Darmstadt als gevolg van de opzettelijke vuurstorm die op hen werd losgelaten. Pforzheim verloor een derde van zijn bevolking. Wurzberg werd voor 89 procent verwoest, 90.000 mensen bleven dakloos en 5.000 burgers stierven, waarvan 81 procent vrouwen en kinderen. Van juli 1944 tot januari 1945 kwamen elke maand gemiddeld 14.000 Duitse burgers om het leven door bombardementen in alleen de West-Duitse gebieden.

Terwijl de VS enkele Duitse steden hielpen vernietigen, viel slechts 6% van de Amerikaanse bommen daadwerkelijk in hun stadscentra. Op het hoogtepunt van het bombardement in 1945 liet de Amerikaanse Achtste Luchtmacht de helft van haar bommen vallen op transportdoelen; het cijfer voor de RAF was slechts 13%. Het RAF Bomber Command doodde drie Duitse burgers voor elke die door de VS werd gedood.

In sommige gevallen was het alsof je vissen in een vat schoot. De uitwijzingen en genocide van de communisten brachten duizenden en duizenden dakloze, rondzwervende vluchtelingen op de weg om het doel van Stalin om ‘de Duitse bevolking bescheiden te verminderen’ te verwezenlijken, en de geallieerden wilden hem graag bijstaan. Deze onschuldige niet-strijders, die al leden onder verschrikkelijke verkrachting, diefstal, verdrinking en slavernij, werden nu ook het doelwit van bommen. Het was echter niet zonder Britse verliezen.

Flüchtlinge 1945
In Richtung Westen bewegen sich die zahllosen Flüchtlinge

Tijdens de eerste zes maanden van 1944 werden van elke 1.000 bommenwerpersbemanningen van de RAF die in die periode missies hadden uitgevoerd, 712 doden of vermisten gemeld en 175 gewond geraakt, een verbazingwekkend aantal slachtoffers van 89 procent. De Britse chef van de luchtstaf Charles Portal werd in juni van dat jaar gepromoveerd tot maarschalk van de RAF. Nog ijveriger dan Harris, en hoewel een groot deel van Duitsland al in puin lag, pleitte Portal sterk voor het gebruik van zijn enorm toegenomen bommenwerpersmacht om niet alleen door te gaan met het uitvoeren van zijn moorddadige precisiebombardementen, maar om nog meer willekeurige “stedenbombardementen” uit te voeren, ervan overtuigd dat dit binnen zes maanden tot “overwinning” zou leiden.

In februari 1945 was Portal aanwezig op de conferentie van Jalta, die de blauwdruk legde voor de dood en de verhuizing van miljoenen Duitse burgers in het oosten. Zelfs in januari 1945, toen de Duitse nederlaag duidelijk op handen was, pleitten Harris en Portal er nog voor om Leipzig, Maagdenburg, Chemnitz, Dresden, Breslau, Posen, Halle, Erfurt, Gotha, Weimar, Eisenach en de rest van Berlijn nog meer te vernielen, met andere woorden, alle punten waar de vluchtelingen naartoe stroomden.

Een deel van de impuls van het Britse plan genaamd “Operation Thunderclap” was om het droevige aantal vluchtelingen voor het Rode Leger, miljoenen doodsbange mensen die al enorm hadden geleden, aan te pakken. Thunderclap, in de woorden van een Britse directie voor bombardementen in januari 1945, beloofde zich te houden aan ‘het basisprincipe van echte morele bombardementen’, namelijk ‘een staat van terreur uitlokken door een luchtaanval’. Bomber Command kreeg de opdracht de verwachte bestemmingen aan te vallen om, om naar eigen zeggen, “verwarring te veroorzaken bij de evacuatie uit het oosten”, niet verwijzend naar terugtrekkende troepen, maar naar deze civiele vluchtelingen (en slechts in tweede instantie om “de bewegingen van troepen uit het westen te belemmeren”). Bij het bevel tot het bombardement op Chemnitz na de vernietiging van Dresden, verklaarde de geallieerde commandant het motief aan zijn piloten: “De reden dat u vanavond daarheen gaat, is om de vluchtelingen die erin geslaagd zijn Dresden te ontvluchten af te maken.” Vrouwen, kinderen en oude mensen zouden nu worden beschoten en verbrand onder de goedgekeurde richtlijnen die zowel de Britten als de Amerikanen hadden opgesteld en uitgevoerd om het toekomstige “vluchtelingenprobleem” voor hun Sovjet bondgenoten te elimineren.

Carl Spaatz

De Associated Press gaf uiteindelijk toe dat “de geallieerde luchtcommandanten de langverwachte beslissing hebben genomen om opzettelijke terreurbombardementen op de grote Duitse bevolkingscentra uit te voeren.” Generaal Carl Spaatz, de Amerikaanse strategische luchtmachtcommandant in Europa, verzon operatie “Clarion” in februari 1945, gericht op kleinere steden “om de impact op de bevolking te verspreiden,” en hoewel hij door andere figuren van de Achtste Luchtmacht in Europa werd aangespoord om dat niet te doen, kreeg Spaatz zijn zin.

Op 3 februari 1945 was het geen verrassing dat Berlijn opnieuw werd aangevallen door een door Spaatz georkestreerd bombardement, dit keer met de dood van nog eens 25.000 mensen, waaronder duizenden meer vluchtelingen zonder papieren. Stad na stad werd vernietigd lang nadat de ondergang van Duitsland duidelijk was geworden, en onder “Operatie Clarion” werden kleinere steden verbrand onder de meest flauwe voorwendsels. Nürnberg werd aangevallen omdat het een ‘ideologisch’ centrum was, evenals Bayreuth en andere kleine, oude steden.

“We moeten hard zijn voor Duitsland en ik bedoel het Duitse volk, niet alleen de nazi’s. Of je moet het Duitse volk castreren of je moet ze zo behandelen, zodat ze niet gewoon mensen kunnen blijven reproduceren die willen doorgaan zoals ze dat in het verleden hebben gedaan.” Dit was Roosevelt’s houding, en het werd herhaald door Winston Churchill: “U moet begrijpen dat deze oorlog niet tegen Hitler of het nationaal-socialisme is, maar tegen de kracht van het Duitse volk, dat voor eens en altijd verpletterd moet worden, of het nu in handen is van Hitler of van een jezuïetenpriester.

Eeuwenoude kastelen, kathedralen en middeleeuwse dorpen werden in dit late stadium nodeloos vernietigd. De geboortehuizen van Bach, Durer en Goethe, Martin Luther, culturele historie, de oude boekenwijk van Leipzig, bibliotheken en universiteiten waren allemaal doelwit. De geallieerde bombardementen vernietigden ruim een derde van alle Duitse boeken, omdat de universiteiten en bibliotheken en musea onnodig werden weggevaagd (met uitzondering van die in Duitse landen die waren meegenomen!). Steden die geen militaire betekenis hadden en weinig of niets te maken hadden met de oorlogsinspanning werden op dit punt gewoonweg weggeblazen door verwoestende aanvallen op kwetsbare burgerbevolkingen.

De toenemende verwoesting van het Europese erfgoed was al op 9 februari 1944 tevergeefs door de bisschop van Chichester in het Britse parlement aan de orde gesteld. De bisschop smeekte om een meer humane aanpak: “In het vijfde jaar van de oorlog moet het voor iedereen, behalve voor de meest zelfgenoegzame en roekeloze, duidelijk zijn hoe ver de vernietiging van de Europese cultuur al is gegaan. We moeten één, twee of drie keer nadenken voordat we de rest vernietigen”. Zijn woorden waren aan dovemansoren gericht en hij werd meedogenloos belasterd.

Arthur Harris

Vanaf het moment dat Arthur Harris de leiding kreeg over de uitgebreide bombardementen tot aan het einde van de oorlog waren er rampzalige Britse verliezen. Toch liet Harris tussen januari en mei 1945 slechts 26 procent van de aanvallen van Bomber Command gericht zijn op de resterende Duitse oliefaciliteiten, terwijl hij zijn middelen fanatiek bleef concentreren op de bombardementen op burgergebieden, een beleid waarbij niet alleen duizenden burgers onnodig werden vermoord, maar waarbij ook honderden van zijn eigen mannen omkwamen.

In maart 1945, nadat de vuile daden waren verricht en honderden Duitse steden en dorpen in kreunende, bebloede ruïnes lagen, nam Churchill, ooit de politicus, onoprecht “afstand” van de moorddadige bombardementencampagne na de verwoesting van Dresden, na eindelijk enige ongunstige publiciteit. Hij schreef dat “de vernietiging van Dresden een serieuze vraag blijft tegen het gedrag van de geallieerde bombardementen”. Toch hebben de Britten en Amerikanen, met de Duitse militaire/industriële complexen die al in puin liggen, nieuwe “hitlijsten” samengesteld, met onder andere moedwillige burgeraanvallen op voornamelijk kleine, landelijke steden die nog niet waren aangevallen en waarvan de bevolking bad voor vrede.

In de buurt van het grote kasteel van de gekke koning Ludwig ligt Ellingen, een klein stadje in Beieren met 1.500 inwoners, waarvan de meeste boeren. Ellingen had niets van militaire waarde om aan te vallen en was totaal onvoorbereid op 23 februari 1945 toen 25 Amerikaanse bommenwerpers van 285 meter  hoog explosieve bommen op het gehucht dumpten in een verrassingsaanval die 120 bomkraters achterliet en samen met 98 dorpsbewoners de boerderijdieren van de stad doodde.

De Amerikaanse generaal Frederick Anderson legde uit dat deze laattijdige terreurbombardementen NIET werden uitgevoerd om de oorlog te verkorten, maar om de Duitsers een lesje te leren: “als Duitsland overal werd getroffen, zal het worden doorgegeven, van vader op zoon, vandaar op kleinzoon, als een afschrikmiddel voor het ontketenen van toekomstige oorlogen”. Dit “nobele” gevoel kan niet langer het feit verontschuldigen dat aan het trieste einde van de oorlog ontelbare duizenden onschuldige burgers schaamteloos levend werden geroosterd en gedwongen werden toe te zien hoe hun kinderen stierven.

Er zijn 3,5 miljoen huizen verloren gegaan, waardoor meer dan 20 miljoen Duitsers dakloos zijn geworden. Bommen vernielden 2.000 middeleeuwse huizen in Frankfurt, 1.000 in Hildesheim, 1.000 in Neurenberg, 2.000 in Braunschweig en duizenden anderen elders. Slechts drie middeleeuwse Duitse steden, Bamberg, Heidelberg en Göttingen, bleven grotendeels intact. Het verwoestte architectonische pareltjes als het barokke centrum en de aartsbisschoppelijke residentie in Wurzburg, de residentie in München, de Hanzesteden Lubeck en Bremen, heel Dresden, de Pruisische koninklijke paleizen in Potsdam en ontelbare andere. De historische binnenstadsgebieden van de meeste grote Duitse steden waren voor minstens 90% verwoest: Augsburg, Aken, Keulen, Leipzig, Dortmund, Stuttgart, Freiburg, Hamburg, Kassel, Magdeburg, Mannheim, Nürnberg, Worms en nog veel meer. Ook hier is de totale verwoesting die zich in de verloren gegane Duitse landen heeft voltrokken, niet inbegrepen.

De meest intense bombardementsvernietiging vond plaats in de maanden februari en maart 1945, slechts enkele weken voor de Duitse overgave toen de Duitse verdediging minimaal of afwezig was en de oorlog zo goed als voorbij was. Meer dan 80 miljoen brandbommen werden aan het einde van de oorlog op Duitse steden gedropt. Het aantal doden wordt misschien nooit bekend, maar tot op de dag van vandaag wordt het, op onverklaarbare en onvergeeflijke wijze, opzettelijk verlaagd tot een ongelofelijk en onrealistisch niveau door de huidige formule die populair is onder conformistische sociale wetenschappers en gemakkelijk verteerd door een publiek dat niet bereid is om hun helden op te geven.

1 REACTIE

  1. In de laatste 3 weken van de Tweede Wereldoorlog, tegen de hopeloze kans, vochten Duitse troepen heldhaftig tot de dood, waarbij ze een schokkende 360.000 Russen doodden ter verdediging van Berlijn.

    Ja u leest het goed 360.000 Russen zijn gesneuveld dat is meer dan de totale verliezen aan de Amerikaanse kant gedurende de tijd dat de Verenigde Staten zich met de 2e WO gingen bemoeien, geschiedvervalsing in optima forma.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here